Salvar a terra e o gelo marinho

A criosfera é a porção da superfície da Terra constantemente coberta por gelo. O aquecimento global associado às mudanças climáticas está degradando esse ambiente, e as consequências são negativas para todo o planeta. Portanto, é absolutamente necessário reverter o curso para salvar, bem como salvaguardar, a terra e o gelo marinho.

Por Ilaria Bionda

Tradução: Monise Berno

Entre os inúmeros efeitos do aquecimento global, destaca-se o derretimento da criosfera, que é a alteração daquela porção variável da superfície terrestre coberta ou encharcada de água sólida, e inclui o gelo que cobre os mares, os lagos e rios, calotas polares, geleiras e cobertura de neve, bem como solo temporariamente ou permanentemente congelado – muito mais que nosso imaginário comum. Apenas cenários futuros caracterizados por emissões “baixas” ou “muito baixas” (com uma redução das emissões de GEE em pelo menos 50% até 2030 e neutralidade de carbono até 2050) nos permitiriam evitar mais danos e perdas permanentes deste componente fundamental de nosso sistema climático.

O Ártico – que representa uma parte considerável da criosfera – está entre as áreas da Terra que sofrem os piores impactos das mudanças climáticas: seu aquecimento foi medido como três vezes mais rápido do que o que ocorre na média global; sua dissolução é considerada rápida e irreversível e as consequências – já visíveis hoje – afetam todo o planeta. Em 2019, vinte nações financiaram a missão multidisciplinar MOSAic (Observatório Multidisciplinar de Deriva para o Estudo do Clima Ártico), precisamente com o objetivo de estudar o sistema ártico, prever suas transformações futuras e aprofundar o vínculo com as mudanças que ocorrem nos mares e oceanos ., bem como com as alterações dos ecossistemas, utilizando modelos de previsão existentes mas também ferramentas inovadoras de cartografia subaquática.

Esses estudos são considerados de vital importância, uma vez que o ecossistema ártico fornece vários serviços benéficos para a sociedade humana, incluindo o fundamental de aprisionamento de gases de efeito estufa. Em particular, o Ártico retém grandes quantidades de CO2 em seu gelo constituinte.

Consequentemente, a diminuição da extensão do gelo marinho é um dos fenômenos responsáveis ​​pelo aumento da concentração de CO2 na atmosfera. A conservação do gelo ártico é, portanto, absolutamente necessária para permanecer dentro da meta do Acordo de Paris de limitar o aquecimento global a + 1,5 ° C, já que apenas meio grau a mais causa alterações significativas, ampliando ainda mais a crise climática. 

No entanto, não é apenas a calota polar que está em processo de derretimento: o permafrost também sofre com o aquecimento global. Permafrost é a porção do solo que permanece permanentemente congelada ao longo do ano; é uma mistura de rochas, gelo e matéria orgânica cujo derretimento é causado pelo aquecimento gradual do solo. Pelo menos o dobro do metano contido na atmosfera fica preso no permafrost, que é liberado no processo de derretimento e decomposição. Para evitar isso, é essencial que o permafrost permaneça em sua condição original.

Mudanças na criosfera ditadas pelo aquecimento global também são evidentes no mar e nos oceanos. O derretimento do gelo provoca uma rápida elevação do nível do mar, com graves consequências para as ilhas e os estados costeiros de ambos os hemisférios. Por exemplo, no Alasca existem graves problemas de erosão costeira, fenómeno que decorre da colocação de sacos de areia que, para além de não serem particularmente eficientes, são também poluentes (por serem de plástico). Somam-se a isso o alagamento de áreas urbanas, problemas de estabilidade de infraestruturas e insegurança alimentar. Com o aumento das temperaturas, os oceanos também passam por um processo de acidificação, extremamente prejudicial aos ecossistemas subaquáticos e à cadeia alimentar, agravando ainda mais o quadro. 

Por último, mas não menos importante, outro componente fundamental da criosfera está diminuindo rapidamente: geleiras e coberturas de neve típicas de ambientes montanhosos. Estima-se que as geleiras encontradas em latitudes equatoriais estão desaparecendo muito rapidamente para serem salvas; em outras latitudes, como aquelas típicas dos Alpes, no entanto, o degelo ainda poderia ser estabilizado com a implementação de uma reversão imediata nas tendências de emissão de gases de efeito estufa. O degelo da criosfera da “montanha” provoca alterações no fluxo dos rios, além de problemas e conflitos no abastecimento de recursos hídricos (para uso civil, agrícola, industrial ou hidrelétrico), além de favorecer deslizamentos e avalanches.

Está provado que dentro de uma única geração nos encontramos com um mundo completamente diferente do que no passado, tanto no que diz respeito à extensão da criosfera e ao nível do mar. Este é o sinal inequívoco de que as ações de combate às alterações climáticas devem ocorrer de imediato, com o objetivo de salvaguardar e salvar a nossa terra e o gelo marinho.

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