Mudanças climáticas na Europa e o papel da variabilidade climática

As mudanças observadas no clima já têm impactos nos ecossistemas, na economia e na saúde humana na Europa. A avaliação de risco e as estratégias de adaptação regional precisam levar em conta o papel da variabilidade climática interna, já que seu peso na Europa é grande em relação a outras regiões do mundo.

Por Roberto Barbiero

Tradução: Monise Berno

Um dos elementos mais importantes introduzidos no último relatório do IPCC (Mudanças Climáticas 2021: A Base das Ciências Físicas) diz respeito ao estudo dos impactos das mudanças climáticas em nível regional. O relatório apresenta o conceito de Drivers de Impacto Climático (CIDs), como Calor e frio, Precipitação, Seca e aridez, Inundação de rio, Tempo de incêndio, Vento, Neve e gelo e Costeiro, considerados como condições físicas do sistema climático que afetam um elemento da sociedade ou ecossistemas.

Espera-se que o número de mudanças causadoras de impacto climático aumente com o aumento do aquecimento global e as múltiplas fontes de impacto climático já mudaram simultaneamente nas últimas décadas.

Um dos eventos promovidos na COP26 foi focado nas informações climáticas regionais mais recentes para a região europeia, com base no mais recente IPCC – relevante também para avaliação de impacto e risco. A projeção futura dos CIDs mais relevantes, com as suas observações de tendências anteriores e atribuição, foi destacada para cada uma das 4 regiões europeias consideradas.

As alterações observadas no clima já têm impactos abrangentes nos ecossistemas, na economia e na saúde humana na Europa. Novos recordes continuam a ser estabelecidos nas temperaturas europeias: 2020 foi o ano mais quente já registrado, com mais de 1,6 ° C acima da média. Os padrões de precipitação estão mudando. Fortes declínios nas geleiras, permafrost, extensão da cobertura de neve e duração sazonal da neve em altas latitudes e altitudes são observados e continuarão. Eventos extremos relacionados ao clima, como ondas de calor, fortes precipitações e secas, estão aumentando em frequência e intensidade em muitas regiões.

Alguns destes eventos têm atingido a Europa nos últimos meses, como as grandes inundações na Alemanha e países vizinhos em julho, além das ondas de calor, secas e incêndios florestais durante o verão nas regiões mediterrâneas.

Levando em consideração o cenário futuro, as temperaturas irão aumentar em todas as áreas europeias a uma taxa que excede as alterações globais da temperatura média. A frequência e a intensidade dos extremos de calor, incluindo ondas de calor marítimas, devem continuar aumentando, independentemente do cenário de emissões de gases de efeito estufa. A frequência de períodos de frio e dias de geada diminuirá em todos os cenários de emissões de gases de efeito estufa. Espera-se um aumento da precipitação no norte da Europa, enquanto uma diminuição é projetada no verão no Mediterrâneo. Prevê-se que a precipitação extrema e as inundações pluviais aumentem em níveis de aquecimento global superiores a 1,5 ° C em todas as regiões, exceto no Mediterrâneo. Independentemente do nível de aquecimento global, o nível relativo do mar aumentará em todas as áreas europeias, exceto no mar Báltico, a uma taxa próxima ou superior ao nível médio global do mar. Olhando diretamente para o caso da Itália, existem duas regiões europeias de referência: Europa Ocidental e Central (WCE), que contém a região alpina, e Mediterrâneo (MED).

Na Europa Ocidental e Central, é esperado um aumento das inundações pluviais e fluviais, bem como aumento de secas hidrológicas, agrícolas e ecológicas em níveis de aquecimento de 2°C ou mais até meados do século. No Mediterrâneo, espera-se um aumento das secas hidrológicas, agrícolas e ecológicas, bem como um aumento projetado da aridez e das condições climáticas de incêndio. A combinação projetada de mudanças climáticas causadoras de impacto (aquecimento, temperaturas extremas, aumento de secas e aridez, diminuição da precipitação, aumento do tempo de incêndio, níveis médios e extremos do mar, diminuição da cobertura de neve e diminuição da velocidade do vento) são esperadas em meados do século e com aquecimento global de pelo menos 2°C ou mais.

Essas informações sobre os cenários esperados são fundamentais para a gestão de riscos futuros aos impactos das mudanças climáticas, mas os pesquisadores se concentram em um fator que torna a leitura das mudanças futuras mais complexa para a Europa: o papel da variabilidade climática interna. Na Europa, a contabilização da variabilidade interna é essencial, pois seu peso é grande em relação a outras regiões.

Mas qual é a variabilidade climática interna? As mudanças climáticas observadas desde a era pré-industrial em qualquer escala espacial são uma combinação de ações humanas de longo prazo e variações naturais em escalas de tempo de dias a décadas. Independentemente dos níveis futuros de aquecimento global, essa combinação continuará.

As variações naturais consistem em sinais forçados por radiação (devido a erupções vulcânicas ou variações solares) e flutuações internas do sistema climático, que ocorrem espontaneamente. Desde o período pré-industrial, a variabilidade natural do clima obscureceu temporariamente e intensificou as mudanças climáticas causadas pelos humanos em escalas de tempo interanuais a decadais.

A variabilidade interna desempenha um papel importante para a Europa, causando um certo atraso na definição do que se denomina “tempo de emergência”, ou seja, a data a partir da qual o novo clima médio corresponde a condições desconhecidas do período pré-industrial. Esses tempos de emergência são “atrasados” na Europa, com um gradiente latitudinal devido ao maior peso da variabilidade interna indo para o norte, apesar do aquecimento mais forte. Emergências no sistema climático surgiram em 1981-1988 para o Mediterrâneo, mas posteriormente em 2005-2012 para o norte da Europa.

O peso da variabilidade interna difere não apenas entre as regiões, mas também entre as variáveis ​​climáticas, para precipitação mais do que temperatura, e entre as estações, para inverno mais do que verão.

Os fatores naturais e a variabilidade interna ampliarão ou atenuarão as mudanças humanas projetadas no clima médio e os fatores de impacto climático, incluindo eventos extremos, especialmente em escalas regionais e no curto prazo (2020-2040), mas com pouco efeito no centenário aquecimento global.

As modulações impulsionadas pela variabilidade interna são importantes e devem ser consideradas no planejamento de todas as variações possíveis para avaliação de risco e estratégias de adaptação regional na Europa.

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