Alimentação vegetal: limite ou oportunidade?

Nosso sistema alimentar, essencialmente onívoro, não é mais sustentável: contribui para a produção de 37% do total das emissões de gases de efeito estufa. A dieta à base de plantas é uma alternativa válida e uma escolha cada vez mais necessária: muitos benefícios estão associados a ela. E se essa mudança fosse uma oportunidade em vez de um limite?

Por Mayra Boscato

Tradução: Monise Berno

Lembro-me claramente da sensação que tive há alguns meses quando, ao entrar no supermercado desesperada por um pacote de tofu, fiquei atordoada diante da prateleira vazia. Não só o tofu natural havia acabado, mas também o de manjericão, bem como quase todas as alternativas de vegetais na prateleira: de almôndegas a “hambúrgueres” de vegetais. Lembro-me claramente de ter sentimentos confusos. Por um lado, raiva: deveria ter pensado em uma alternativa para o jantar. Por outro lado, porém, também senti uma agradável sensação de surpresa e gratidão: nós, consumidores, estamos escolhendo algo diferente a ponto de sairmos do “departamento” vegano do supermercado quase totalmente esgotado.

A comida é uma parte essencial da nossa vida. No entanto, o sistema alimentar do século XXI não é mais sustentável. Verificou-se que as emissões de gases com efeito de estufa associadas a este sistema ultrapassam 37% das emissões totais, ultrapassando assim o sector dos transportes (18,5%) e do aquecimento de edifícios (23,6%). Além disso, deve-se considerar o enorme uso de recursos hídricos que isso implica e as consequências em termos de desmatamento e perda de biodiversidade. Nosso planeta está sofrendo com isso, mas não é o único: também os animais e, para falar a verdade, até nós mesmos como população humana. O Barilla Center estima que mais de um terço dos alimentos produzidos são jogados fora ou desperdiçados e se por um lado há mais de 820 milhões de pessoas passando fome, por outro há dois bilhões de pessoas com sobrepeso ou obesidade. Em geral, comemos 7/8 vezes mais do que seria recomendado: isso afeta, entre outras coisas, a possibilidade de desenvolver distúrbios cardiovasculares e respiratórios. 

Uma dieta à base de vegetais não só teria efeitos positivos na saúde humana, mas também no meio ambiente e no ecossistema em geral, uma vez que a conservação da biodiversidade e um uso mais razoável dos recursos estão mais garantidos. Além disso, ao optar por esse tipo de dieta, pode-se acabar com aquelas lavouras intensivas que causam sofrimentos indizíveis aos animais. É também uma questão de justiça social: os nutrientes das plantas nos permitiria alimentar uma parte muito maior da população mundial de uma forma muito mais sustentável. 

Portanto, está constatado que uma dieta diferente pode fazer a diferença em termos de impacto ambiental. É fundamental que o consumidor esteja ciente da contribuição que pode dar e em que consiste modificar sua alimentação. Su-Eatable Life, um projeto europeu que visa reduzir o impacto ambiental associado aos nossos hábitos alimentares, desenvolveu oito princípios fundamentais subjacentes a uma dieta saudável e sustentável, bem como uma série de orientações para uma dieta que também seja nutricionalmente equilibrada.

“Os jovens e os consumidores em geral estão prontos para mudar seus hábitos para combater as mudanças climáticas”: é assim que se expressa Cecilia McAvealey que, durante a conferência “From Farm to Fork”, representa a Oatly, empresa dinamarquesa que produz alternativas aos produtos lácteos a partir da aveia. Para que a mudança aconteça e seja verdadeiramente sustentável, é necessário, porém, que a pesquisa e a inovação de produtos de base vegetal sejam facilitadas e aprimoradas, também por meio de subsídios. Atualmente, de fato, os impostos sobre valor agregado (o chamado IVA) sobre produtos veganos são duas a três vezes mais altos do que outros produtos. É fundamental que sejam criadas as condições para o desenvolvimento de um mercado não discriminatório, no qual os consumidores que optem por alternativas à base de plantas não sejam penalizados. Outro aspecto crítico destacado pela própria McAvealey diz respeito aos preços desses produtos, muitas vezes enganosos: segundo a gerente sueca, seria preferível destacar a pegada de carbono de cada produto.

Para ser considerada sustentável, uma refeição deve ter uma pegada de carbono variando de 0,80 a 1 kg CO2 por grama; enquanto a pegada hídrica deve oscilar entre 700 e 1000 litros por grama.

Mudar para uma dieta baseada em vegetais é uma escolha importante e cada vez mais necessária, mas ao mesmo tempo pode ser drástica e cansativa. Por esse motivo, as empresas oferecem cada vez mais formas de incentivar os consumidores a mudar sua dieta alimentar. A GreenApes, empresa de benefícios, prepara aplicativos nos quais os usuários, compartilhando suas ações, ideias e dicas verdes com a comunidade, inspiram-se uns aos outros e ganham pontos para acessar eco-recompensas e descontos. A SRA (Sustainable Restaurant Association), por outro lado, é uma ONG que apoia mais de 8000 restaurantes e atores do setor alimentar através de avaliações de sustentabilidade e serviços de consultoria e formação, com o objetivo de fazer da sustentabilidade uma parte fundamental do DNA da setor de alimentos, ao mesmo tempo que ajuda as pessoas a entender o que torna os alimentos bons.

É claro que uma dieta baseada em vegetais envolve sabores completamente diferentes. Mc Avealey foca na necessidade de responsabilizar os chefs também neste aspecto: devem ser formados para compreender como funciona a chamada “cozinha climática” e que sabores diferentes alguns produtos têm para serem explorados ao máximo.

E, de fato, além de todos os bons motivos que podem justificar a escolha por um alimento vegetal, há também o aspecto da variedade e dos novos sabores. Você descobre novos produtos, novas combinações, fica surpreso com a quantidade de cores que um único prato pode ter, fica animado em frente a uma banca de mercado cheia de produtos sazonais, simplesmente sente alegria ao pensar que contribuiu, embora em pequena escala, para a mudança. Aqui, mudança é a mudança climática sim, mas também uma mudança alimentar que pode se tornar uma oportunidade em vez de um limite.

Fontes:

  • FONTE: ANTONELLI M., RICCARDI G., VALENTINI R. COVID-19: THE IMPERATIVE OF A GLOBAL FOOD SYSTEM TRANSFORMATION (THE GUARDIAN, 21 GIU 2020)
  •  Barilla Center for Food and Nutrition

Créditos das fotos: https://vegan.rocks/it/blog/balanced-diet/

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